Eine Kurzfassung der walisischen Schieferindustrie Geschichte

Die Ruinen von nicht mehr benützten Steinbrüchen sind noch eine allgemeine Seite in Teilen des Nördlichen Wales. Das ist Blaenau Ffestiniog in Merioneth.

Quelle: http://www.penmorfa.com/Slate/history.htm

Übersetzung auf Deutsch / Translated to german

The ruins of disused quarries are still a common site in parts of North Wales. This is Blaenau Ffestiniog in Merioneth.

In vielerlei Hinsicht war die Schieferindustrie in Nordwales für die lokale Wirtschaft, Kultur und Geschichte des Gebietes ebenso wichtig wie die Kohlenindustrie von Süd-Wales. Beide Industrien entstanden aus dem Nichts, wurden Riesen auf der Weltbühne und erlitten dann katastrophalen Niedergang und fast vollständiges Aussterben. Aber während in Südwales ist es manchmal schwierig zu verfolgen, wo Zecheisen einmal existiert, vor allem wegen der Rekultivierung, in Nord-Wales gibt es noch viele sichtbare Beispiele der Schiefer-Industrie. Oft wird ein wenig Exploration die interessierte Partei mit einem Juwel der industriellen Archäologie belohnen oder einen Einblick in eine Lebensweise, die heutzutage hart und trostlos erscheint.

Cedryn Quarry, Cwm Eigiau

Cedryn ist ein Beispiel eines kleinen Steinbruches eines Typs, der einmal in Nordwales üblich ist. Der Steinbruch, in Cwm Eigiau, wurde 1827 eröffnet und bis 1868 geschlossen. Auf dem Hügel kann man sehen, wo der Schiefer abgebaut, aufgeteilt und gekleidet wurde. Im Vordergrund sind die Reste der Mühle, wo Bramme hergestellt wurde. Die beiden waren durch eine Steigung und eine Straßenbahn verbunden, die den Fluß durch eine, jetzt verschwundene Brücke überquerten. Der Steinbruch wurde mit Dolgarrog aus den 1820er Jahren durch eine primitive Schmalspur-Eisenbahn verbunden, die weitere vier Neigungen enthielt. Diese Straßenbahn stammt aus Cwm Eigiau Steinbruch.

Welsh Slate wurde auf der ganzen Welt von kleinen Häfen wie Porthmadog oder zweckgebaute Häfen wie Port Dinorwig oder Port Penrhyn exportiert. Um auf diese Häfen zuzugreifen oder die Steinbrüche mit der nächsten Stadt- oder Hauptlinie zu verbinden, entstand eine Reihe von Schmalspurbahnen. Die bemerkenswerteste davon war das Ffestiniog, das Blaenau Ffestiniog und Porthmadog verband. Andere Linien waren die Talyllyn, Corris, Gorseddau Tramway, Croesor Straßenbahn, North Wales Narrow Gauge und die Steinbruch im Besitz Penrhyn und Padarn Linien. Weil viele dieser Linien hoch in den Bergen entstanden, war es oft notwendig, schiefe Ebenen in ihre Wege zu integrieren, um die Steigungen zu erleichtern.

An den Steinbrüchen selbst fanden die Prozesse des Extrahierens, Spaltens und Anklebens des Schiefers statt. Ein sehr wichtiger Teil des Extraktionsprozesses war die Beseitigung von Müll oder Abfallsteinen, es war nicht ungewöhnlich, dass bis zu 90% des Gesteins auf diese Weise entsorgt werden konnten. Die meisten Steinbrüche entleerten den Fels mit endkippenden Müllwagen über den nächstgelegenen Hang und die so entstandenen Schieferabfallhaufen, das sind heute die bemerkenswertesten Landschaftsmerkmale. Steinbruch-Besitzer fanden oft, dass gute Felsen war unzugänglich wegen der unvorsichtigen Müllabfuhr in der Vergangenheit. Nicht alle Steinbrüche produzieren Dachschiefer, die sich lieber auf die Bramme konzentrieren. Zu seinen Nutzungen gehörten Grabsteine, Treppenstufen, Mannlochabdeckungen, dekorative Effekte, Stromtafeln, Herde usw. Ein Unternehmen, das sich auch in der Schiefer-Emaillierung entwickelte, deren Produkte noch heute in viktorianischen Mantlepieces zu sehen sind.

Wasserkraft

Dieses Wasserrad, obwohl es in einer walisischen Kupfermine verwendet wird, ist typisch für die von den frühen Tagen des Schieferabbaus. Um mehr über dieses Wasserrad lesen Sie bitte der Cwm Ciprwth Website

In den frühen Tagen der Steinbrüche war die Wasserkraft die primäre Energiequelle. Oft wurde ein Netz von Dämmen gebaut, um die Wasserräder mit dem Wasser zu versorgen, manchmal wurde dieses für lange Abstände in hölzernen oder Schiefer gezeichneten Latten getragen. Am Steinbruch gab es manchmal zwei oder mehr Räder im Tandem – das Wasser vom ersten an, das Zweite usw. anzutreiben. Das Kommen des Dampfes revolutionierte Angelegenheiten, aber manchmal wurden die Wasserräder behalten, um die Kosten des Holens in der Kohle oder im Holz zu sparen Treibstoff. Die Elektrizität machte auch frühzeitig mit dem Croesor-Steinbruch zum Beispiel mit einer eigenen Kraftwerksstation um 1900 und einem elektrisch angetriebenen Straßenbahnsystem bereits 1905 auf.

Die Bedingungen für die Steinbrüche waren hart im Extrem und Unfälle waren häufig. Unbewachte Maschinerie, Dachfälle und Lungenkrankheiten nahmen ihren Tribut. Die Arbeit unter Tage in der Industrie war gefährlicher als im Kohlebergbau. Gesundheits- und Sicherheitsvorschriften waren nicht vorhanden. Da viele der Arbeiter zu den Steinbrüchen gekommen waren, um Arbeit zu suchen, mußten sie nehmen, was angeboten wurde. Die Bedingungen in den Steinbruchkasernen und Unterkünften waren entsetzlich, aber trotz alledem wuchs ein großer Geist der Kameradschaft auf.

Die Kaserne

Zerstörte und erdfreie Kasernen der Steinbrüche im Dinorwischen Steinbruch.

Barracking war gängige Praxis in der Branche, Männer würden für Arbeit ankommen früh am Montagmorgen und bleiben dort bis zum Mittag am Samstag. Viele der Kasernen waren feucht, kalt und miserable Orte, um die Woche zu verbringen, aber oft war der Steinbruch zu weit entfernt, um die tägliche Reise zu einer realistischen Möglichkeit zu machen. Die Kasernen und Kabinen (Steinbruchsäle) entwickelten sich jedoch zu großen gesellschaftlichen Institutionen, in denen Politik und Religion heftig diskutiert wurden.

Die Industrie erreichte ihren Höhepunkt in den 1890er Jahren, als eine halbe Million Tonnen produziert wurden und fast 17.000 Männer direkt beschäftigt waren. Es sollte daran erinnert werden, dass gut über fünf Millionen Tonnen Fels erfordern Aushub, um diese Zahl zu erreichen. Von da an sank der Kapitalbestand in die Tiefe, die Importe wuchsen, die Dachziegel wurden billiger als die Schiefer und die Männer gingen zu leichteren Lebensformen. Die beiden Weltkriege beraubt die Industrie der Arbeitskräfte, obwohl der Wiederaufbau nach der Bombardierung gab eine kurze fillip. Einer nach dem anderen wurden die Steinbrüche geschlossen und die abbauenden Bezirke wurden benachteiligte Gebiete und die Menschen verließen. Viele der verbleibenden Steinbrüche nutzten weiterhin veraltete Arbeitsmethoden, die nur die Kosten erhöhten. Kein Teil der Industrie schien immun gegenüber dem Zyklus des Niedergangs zu sein. Als der einst mächtige Dinorwic für immer im Jahre 1969 geschlossen wurde, blieb nur noch eine Handvoll Produzenten übrig.

Derzeit ist Penrhyn Quarry immer noch blühend und vorrangig in der Branche. In der Blaenau Ffestiniog Bezirk Oakeley hat vor kurzem geschlossen, aber Cwt Y Bugail und Llechwedd bleiben offen. In der Gegend von Corris endete eine lange Tradition des untertägigen Bergbaus vor einigen Jahren in Aberllefenni, obwohl die Verarbeitung von Schiefer dort fortbesteht. Trotz der Chancen hat sich die Branche gelohnt und dank weiterer Investitionen ist sie leicht gewachsen. Es gibt jetzt mehrere neue Betreiber bei der Arbeit auf einem kleinen Maßstab und die Industrie, wenn nicht gerade Auftrieb, scheint eine sichere Zukunft zu haben. Es ist jetzt aber ein weit Schrei aus der Welt schlagen Tage alt.

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